Afgelopen zaterdag vond de eerste editie van Mark’em plaats. Tijdens dit Merksemse streetart-festival fleurden acht jonge kunstenaars (waaronder Laura Vargas en EMS uit Merksem) de zuilen van Bibliotheek Park op met graffiti geïnspireerd op de Kiekeboes van Merho. Iedereen kon hen aan het werk zien, zelf deelnemen aan workshops of een streetart-wandeling maken en genieten van slam poetry. Verder stond er een expo over Merho, zijn band met Merksem, en de Kiekeboes op het programma. Merho werd geboren in de Seefhoek en woonde vervolgens in Merksem, Schoten, Zoersel en nu in Brasschaat.  

Sonja De Meyer (CD&V), schepen voor jeugd: ‘Tien jaar geleden zorgde ik ervoor dat Merksem zijn eerste street art kreeg: een graffitihulde aan Gaston Berghmans op de elektriciteitscabine op het Victor Roosensplein van Bram De Ceurt en Gun T. Vorig jaar  geleden lanceerden we onze street art route van vier kilometer lang die je langs een zestiental kunstwerken brengt. De route kan ook digitaal worden gevolgd. Toen werd ook een nieuwe street art onthuld aan de zijkant van de Parkbib en werden een 30-tal met ontwerpen van creatieve Merksemnaren en verenigingen bestickerde electriciteitskasten ingehuld. Dit jaar zijn er nog werken bijgekomen. Denk maar aan de hulde aan Julie Van Espen.’

‘De eerste editie van ons street art festival hier vandaag valt samen met het 50-jarig jubileum van striptekenaar Merho. Hij liep school in Sint-Eduardus, samen met zijn oudere broer, wijlen Walter Merhottein  Hij heeft in Merksem bovendien de vrouw van zijn leven ontmoet. Vandaag geven we de aftrap van de expo ‘Merho, de Kiekeboes en Merksem’, die in onze Parkbib loopt tot en  met zaterdag 31 oktober.’

Wim Verheyen, CEO van de Standaard Uitgeverij: ‘Merho werd geboren in 1948 als Rob Merhottein. Eigenlijk wilde hij cabaretier worden. Nu staat hij al 50 jaar op de planken, de boekenplanken dus. In 1970 startte hij als medewerker bij Studio Vandersteen. Eind jaren ‘70 verscheen het eerste avontuur van Kiekeboe, De Wollebollen, in albumvorm, nadat ze eerst hun opwachting hadden gemaakt in Het Laatste Nieuws en De Nieuwe Gazet. In 1983  ontving Merho de Bronzen Adhemar, meteen de hoogste onderscheiding voor striptekenaars in Vlaanderen. In 1990 maakte hij de overstap naar Standaard Uitgeverij.. Er kwamen verschillende adaptaties van Kiekeboe voor film, televisie, toneel en radio. Verder ook een postzegel, een luchtballon, standbeelden en stripmuren.’

‘Bij het verschijnen van album 125 in 2010 onderging Kiekeboe een grondige facelift. Op een groter formaat werd de reeksnaam omgedoopt tot de Kiekeboes. Met meer dan 25 miljoen verkochte exemplaren en 154 albums is de Kiekeboes momenteel de best lopende stripreeks in Vlaanderen. Ondertussen tekent hij niet meer zelf maar Rob blijft wel de scenario’s schrijven. Zodoende neemt hij een beetje afstand maar blijft hij toch nog betrokken bij de strips. Vandaag stellen wij met trots het allernieuwste album voor: Blauwblauw.’

Merlo: ‘Willy Vandersteen was de bekendste leerling in Sint-Eligius aan het Schijnpoort. Mijn broer gaf daar les en zo ben ik veranderd  van school. In de middelbare school was maar één afdeling. Ik had pech want ik deed niet graag wiskunde maar dankzij mijn wiskundeleraar, broeder Jacques, kreeg ik de tekenmicrobe te pakken. Mijn eerste stripje ‘Zoz en Zef ‘ werd afgedrukt in Jong Caritas, een blad van de Broeders van Liefde.  Zo is alles beginnen lopen. Nu laat ik het tekenwerk over aan Bruno De Roover maar ik bekommer me nog wel om de scenario’s. Dat heb ik altijd gedaan. Ik hoef niet meer te tekenen van 9 uur ’s morgens tot 19 uur ’s avonds. Wanneer ik er zin in heb ga ik fietsen of rij ik naar zee. Ik heb dit ‘vrije leven’ lang voor mij uitgeschoven maar ben blij dat ik er nu kan van genieten.’Edwin MARIËN
Antwerps Persbureau

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *