De helden van de zorg werden vereeuwigd in de tuin van Sint-Augustinus

WILRIJK – Kunstenaar Peter Meyers schonk de GZA Ziekenhuizen (Sint-Augustinus Wilrijk – Sint-Vincentius Antwerpen en Sint-Jozef Mortsel) een zelfgemaakte sculptuur die in het teken staat van COVID-19, als hommage aan alle medewerkers en artsen die zich in de ziekenhuizen hebben ingezet tijdens de coronaperiode. Vanmiddag werd het beeld  ingehuldigd op campus Sint-Augustinus, uiteraard in aanwezigheid van een deel van het verplegend personeel.

Gouverneur Cathy Berx: ‘Ik denk niet dat vele van deze mensen vorig jaar rond deze tijd hadden gedacht dat ze ooit nog aan oorlogsverpleging hadden moeten doen, want dat is eigenlijk wat er tussen maart en eind juni is gebeurd. Daarbij was er een stuitend gebrek aan beschermend materiaal. De werkelijkheid op het terrein was nog groter dan dat wat televisiebeelden ons toonden. Het is belangrijk dat een ingetogen beeld als dit ons blijvend zal doen herinneren aan die periode. Ik hoop dat elke verpleegkundige zowel thuis als op het werk voldoende steun vindt. We weten dat het nog een moeilijk najaar wordt maar hopelijk zijn we nu beter gewapend dan de vorige maal.’

Tom Meyers, zoon van de kunstenaar. ‘Mijn vader woont in Frankrijk, 700 kilometer hiervandaan. Vandaar dat ik hem vertegenwoordig. Hij werd geboren in 1947. Zowel zijn vader als zijn grootvader waren meubelmakers. Het was mijn opa die hem het vak heeft aangeleerd toen ze op Luchtbal woonden. Later heeft mijn vader leren schilderen in zijn atelier in Borgerhout. Hij koos voor een leven als kunstenaar toen hij in 1992 – als werknemer van een telecombedrijf – plots werkloos werd. Hij volgde eerst een opleiding als antiquair  maar vond zijn passie in de metaalbewerking.’

‘Wat startte als kleine werkjes die hij uitsneed uit lege conservenblikken en vervolgens plooide tot figuren, groeide uit tot ware standbeelden uit metaal die steeds groter werden. De sculptuur ‘Heldenmoed’ maakte hij omdat het hem raakte toen hij zag hoe zorgverleners zich tijdens deze crisis inzetten voor hun patiënten. Dat gaf hem inspiratie voor een sculptuur uit inox. Je herkent in het beeld de typische beschermingsmaterialen, zoals een mondmasker, handschoenen en een schort. ‘ De sculptuur staat nu in de binnentuin van  Sint-Augustinus, naast de kapel, omgeven door een glazen gang. 

Willeke Dijkhoffz, afgevaardigd bestuurder van GZA: ‘Wie had vorig jaar durven denken dat we dit had moeten onthullen? Ik weet nog dat ik in de maart tegen mijn personeel zei: ‘We gaan het paarsverlof mogen vergeten.’ Velen konden het moeilijk geloven maar het was wel zo. We zijn zelf beschermend materiaal gaan produceren en creëerden een wasstraat. Ik dacht vaak: ‘Is dit nu ons ziekenhuis?’

‘Wat mij het meest trof is dat dokters en verplegers meer bezorgd waren om anderen te besmetten dan om zelf ziek te worden. Kunst krijgt in moeilijke tijden altijd een bijzondere betekenis. De locatie van dit beeld geeft het extra kracht, door het gevoel van isolatie dat de glazen wand van de gang opwekt.’

De toestand in Sint-Augustinus Wilrijk en Sint-Vincentius Antwerpen is onder controle. ‘Gelukkig hebben we geen echte tweede piek gekend. De eerste golf was heftig en het is nog steeds de vraag wat ons in het najaar te wachten staat. In onze ziekenhuizen liggen minder dan tien COVID-patiënten waarvan twee langdurig op de intensieve afdeling. We hebben de toestand onder controle. Feit is dat we nog een lange tijd mondmaskers gaan moeten dragen. Ze beschermen ons niet alleen tegen corona maar ook tegen de griep die er binnen enkele weken zit aan te komen.’

Bron: Antwerps Persbureau

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *